• Home
  • Verlossing en Eeuwig leven – De rol van de eeuwige Opstanding
2 december, 2022
Charles E. Wiseman

-5-

Een Verlossings Conflict

De leer dat als iemand in Jezus gelooft, hij “gered” zal worden en dus naar de hemel zal gaan of zal worden opgenomen, is vaak gebaseerd op bepaalde verzen waarin de woorden “eeuwig leven” of “eeuwig blijven leven” worden gebruikt. Enkele van de meest gebruikte verzen in deze doctrine staan in Johannes hoofdstuk 3:

Johannes 1:15 – Opdat een ieder, die in Hem (de Zoon) gelooft, niet verloren ga, maar eeuwig leven hebbe.

Johannes 3:16 – Want alzo lief heeft God de wereld gehad, dat Hij Zijn eniggeboren Zoon gegeven heeft, opdat een ieder, die in Hem gelooft, niet verloren ga, maar eeuwig leven hebbe.

Johannes 3:36 – Wie in de Zoon gelooft, die heeft eeuwig leven; en wie in de Zoon niet gelooft, die zal het leven niet zien, maar de toorn Gods blijft op hem.

Dergelijke verzen zijn zo geïnterpreteerd dat als iemand tijdens zijn leven in Jezus gelooft, hij dan “gered” zal zijn en naar de hemel zal gaan als hij sterft, zodat hij “eeuwig leven” zal hebben. Wij zien dus christelijke predikanten die de mensen smeken om “in Jezus te geloven” en “Jezus Christus te aanvaarden als uw persoonlijke verlosser”. Doet men dit niet, dan zal men “eeuwige verdoemenis” tegemoet gaan of naar de “hel” gaan. Deze “niet geredde” mensen zullen dus worden uitgesloten van de hemel en van een verblijf in het paradijs met Jezus, alleen omdat zij niet in Jezus Christus geloofden of geen vertrouwen in Jezus Christus hadden.

Dit concept van “redding” creëert verschillende duidelijke problemen en conflicten met de Schrift en de fundamentele leer. Ten eerste zegt de Bijbel nergens dat iemand naar de hemel gaat als hij sterft. Niet alleen is een dergelijke leer afwezig in de Schrift, maar het is ook in strijd met de hele leer van de opstanding. Wat is het doel van de opstanding als mensen onmiddellijk naar de hemel gaan als ze sterven?

Zeggen deze verzen dan dat het enige wat we hoeven te doen om onsterfelijkheid door de opstanding te verkrijgen, is in Jezus Christus te geloven? Dat zou een complete aanfluiting zijn van de dood en opstanding van Christus. Zijn hele opoffering zou voor niets zijn geweest, omdat we alleen maar in Christus hoeven te geloven. Sommige christenen zullen zeggen: “Wel, het vergoten bloed heeft de weg gebaand, maar we moeten ook geloven om dat doel te bereiken.” Met zo’n opmerking geven zij tenminste toe dat er meer achter deze verzen zit dan hun letterlijke of schijnbare betekenis. Maar zo’n stelling suggereert dat Christus’ offer en handeling van de “verlossing van ons lichaam” (Rom. 8:23) en de vergeving van zonden onvolledig of voorwaardelijk waren. Er moet nog iets gedaan worden opdat het bloed van Christus zijn volle uitwerking kan hebben in het afwassen van onze zonden, of om de verzoening van het offer van Christus te voltooien, zodat wij “eeuwig leven” mogen hebben.

Maar hoe moet dit geloof in Christus worden uitgevoerd? Is het hetzelfde als geloof, of komt er bidden bij kijken? Is ons geloof onvolledig of dood zonder werken? Is bewust denken aan Jezus voldoende? En wat met zuigelingen en jonge kinderen die het concept van Christus niet kunnen bevatten? Maar wacht, er zijn meer tegenstrijdigheden in de Schrift over deze zaak, want zij openbaart blijkbaar andere dingen die wij moeten doen om dit eeuwige leven te verkrijgen:

  • Christus zei: “Een ieder, die om Mijns Naams wil de huizen, broeders, zusters, vaders, moeders, echtgenoten, kinderen, landerijen verlaten heeft, zal het eeuwige leven beërven” (Matt. 19:29). De daad van “verzaken” houdt niet meer in dan geloven.
  • Zij die “het woord van Christus horen” en “in God de Vader geloven, verwerven het eeuwige leven” (Johannes 5:24). Wij moeten dus ook bepaalde woorden “horen” en in God geloven.
  • “Wie mijn vlees eet en mijn bloed drinkt, die heeft eeuwig leven en Ik zal hem opwekken ten jongsten dage” (Johannes 6:54). Hier hoeft men alleen maar aan de communie deel te nemen om “eeuwig leven” te hebben.
  • Jezus beweerde dat “eeuwig leven” is weggelegd voor hen die “de enige ware God en Jezus Christus kennen” (Johannes 17:3).
  • Zij die de broeders van Christus hebben geholpen zullen het “eeuwige leven” hebben, maar zij die dat niet hebben gedaan zullen de “eeuwige straf” hebben (Matt. 25:34-46).

Er zijn meer van dergelijke verzen die zinspelen op het idee dat men bepaalde dingen moet doen of aan bepaalde voorwaarden moet voldoen, anders dan alleen maar geloven in Jezus, om “eeuwig leven” te verkrijgen. Maar is dit wat deze verzen werkelijk zeggen? Het lijkt erop dat er iets niet goed begrepen is met betrekking tot zulke verzen. Desondanks dringen predikers er elke dag op aan dat mensen in Jezus geloven zodat zij gered kunnen worden en naar de hemel kunnen gaan en “eeuwig leven” kunnen hebben.

Miljoenen mensen hebben deze boodschap zonder vragen en ondanks de duidelijke problemen en conflicten die ermee samenhangen, opgevolgd. Zij aanvaarden het blindelings uit verlangen naar zoiets groots als eeuwig leven in de hemel, en uit angst om iets te vermijden dat zo gevreesd wordt als eeuwig vuur en verdoemenis in de hel. Mensen geloven dus in Christus om deze reden, niet omdat zij Hem werkelijk willen begrijpen en Zijn wegen willen volgen. Dat zovelen zo bereid zijn deze boodschap te aanvaarden, doet vermoeden dat er iets mis mee is. De waarheid van God is niet altijd zo populair.

De Definitie van Eeuwig

Er is inderdaad een grote verdraaiing in wat algemeen wordt onderwezen betreffende deze “eeuwig leven” verzen. De eerste stap om vast te stellen wat ermee bedoeld wordt, is het begrijpen van de betekenis van de sleutelwoorden “eeuwig” en “eeuwigdurend”. Deze beide woorden zijn vertaald van het Griekse woord aionios (#166).

Dit woord betekent volgens Strong’s Greek Dictionary: “eeuwigdurend, ook gebruikt voor verleden tijd, of voor verleden en toekomst, eeuwig, eeuwigdurend, de wereld begon”.

Thayer’s Grieks-Engels Lexicon zegt dat het betekent, “zonder begin of einde, dat wat altijd is geweest en altijd zal zijn, zonder einde, nooit ophoudend, eeuwigdurend”.

In Vine’s Expository Dictionary, vol. 2, p. 43, onder het woord “Eeuwig”, staat:

De overheersende betekenis van aionios, waarin het overal in het N.T. gebruikt wordt, kan men zien in 2 Kor. 4:18, waar het in tegenstelling staat tot proskairos (“tijdelijk”), in de letterlijke betekenis “voor een seizoen”, en in Fili. 15. Bovendien wordt het gebruikt voor personen en dingen die naar hun aard eindeloos zijn, zoals b.v. van God, Rom. 16:26; van Zijn macht, 1 Tim. 6:16; en van Zijn heerlijkheid, 1 Petr. 5:10; van de Heilige Geest, Hebr. 9:14; van de verlossing door Christus, Hebr. 9:12; en van de daaruit voortvloeiende verlossing van de mensen, 5:9; zowel als van Zijn toekomstige heerschappij, 2 Petr. 1:11, waarvan elders verklaard wordt dat die zonder einde is, Lukas 1:33.

Het is duidelijk dat de Engelse woorden “eternal” en “everlasting” goede vertalingen zijn van het Griekse woord aionios, zoals het gebruikt wordt in de uitdrukking – “de eeuwige (aionios) God” (Rom 16:26). Dit woord wordt ongeveer 70 keer gebruikt in het N.T.

Velen die hebben aangevoeld dat er iets mis is met de gewone verlossingsprediking die verzen gebruikt waarin het woord aionios voorkomt, hebben beweerd dat “eeuw” betekent of “eeuwig” of “eeuw-blijvend”. Zij wijzen erop dat het is afgeleid van het Griekse woord aion (#165), dat leeftijd of eeuwig kan betekenen, maar ook kan betekenen: “de wereld, loop, eeuwigheid, eeuwig, altijd, begin van de wereld, en wereld zonder einde”. Aion wordt ook getranslitereerd als “eon”, wat een zeer lange tijdsperiode betekent. Maar deze personen hebben deze ene betekenis van “eeuwig” voor aion aangenomen en toegepast op alle verzen waarin aionios voorkomt.

Het woord aiotiios, als een bijvoeglijk naamwoord, wordt gebruikt om een kwaliteit of eigenschap van een zelfstandig naamwoord uit te drukken, zoals “leven”. Wat de meesten hebben gedaan is niet alleen de ware betekenis van aionios totaal losgelaten, zij hebben ten onrechte een betekenis toegepast van het afgeleide woord. Waarom hebben zovelen dit gedaan? Omdat zij zelf, net als de onwetende christenen die zij proberen te corrigeren, niet begrijpen wat er gezegd wordt in de verzen waarin aionios gebruikt wordt. Het betekent eeuwig, maar het wordt niet altijd in letterlijke zin gebruikt.

Hoe kunnen we de ware betekenis van een woord of uitdrukking achterhalen? Door naar de context te kijken, door het te vergelijken met andere verzen, door te zien of het overeenkomt met of in strijd is met gevestigde principes die in de Schrift geopenbaard zijn, en of het de basisregels van interpretatie en constructie volgt.

Eeuwig leven geen vrije keuze

Als we de verzen onderzoeken waarin de term aionios (eeuwig) leven wordt gebruikt, zien we dat het in twee tijden wordt gebruikt. Het wordt gebruikt in de tegenwoordige tijd, alsof het iets is dat nu in bezit is, en in een toekomstige tijd, alsof het iets is dat nog verkregen moet worden. In de verzen waar dit eeuwige leven wordt beschreven als iets dat al in bezit is, wordt het ofwel geopenbaard als iets dat niet de vrije wilskeuze was van de persoon om het te bezitten, ofwel als iets dat eerder voor hen was voorzien door goddelijk gezag.

In Johannes hoofdstuk 6 is er een lang gesprek tussen Jezus en het volk, waarin Jezus de term “aionios leven” een aantal keren gebruikt. Nadat Jezus de “vijfduizend” had gevoed met de “vijf broden en twee vissen”, dacht het volk hem tot koning te willen maken. Daarom verliet Hij hen en ging over de zee in de richting van Kapernaurn. Maar het volk volgde Hem niet vanwege de wonderen die zij zagen, maar omdat zij “van de broden aten en verzadigd werden” (v. 26). Het volk wilde eigenlijk dat Jezus Mozes’ wonder van het manna zou herhalen. Jezus legde uit dat Mozes’ manna, hoewel het uit de hemel kwam, geen hemels brood was, en geen waar leven kon geven. Toen Jezus verklaarde dat het ware brood uit de hemel van God is en het ware leven geeft, wilden de mensen dit brood hebben, omdat zij er nog steeds in materiële termen over dachten. Jezus verkondigt dan dat Hij “het brood des levens” is en hoewel zij Hem gezien hebben, geloofden zij niet. Jezus zegt dan:

Alles wat de Vader Mij geeft, zal tot Mij komen; en wie tot Mij komt, zal Ik geenszins verstoten.

Want Ik ben van den hemel nedergedaald, niet om mijnen wil te doen, maar den wil desgenen, die Mij gezonden heeft.

Dit is de wil des Vaders, die Mij gezonden heeft, dat Ik van alles, wat Hij Mij gegeven heeft, niets verkies, maar het opwekke ten jongsten dage.

En dit is de wil van Hem, die Mij gezonden heeft, dat een ieder, die de Zoon ziet en in Hem gelooft, eeuwig leven hebbe, en Ik zal hem opwekken ten jongsten dage (Johannes 6:37-40).

Er moet worden opgemerkt dat alleen bepaalde personen door de Vader aan Christus zijn gegeven, hetgeen betrekking heeft op hen die door God geroepen zijn. Deze allen die aan Christus gegeven zijn, zijn de enigen die tot Christus komen, “hetgeen het equivalent is van in Hem geloven. “Zij zijn het aan wie figuurlijk het “brood des levens” (Christus) wordt gegeven om te eten en bijgevolg dit “eeuwige leven” te hebben. Er wordt gezegd dat het volk “tegen Hem murmureerde” over dit concept en Jezus antwoordde:

Niemand kan tot Mij komen, tenzij de VADER, die Mij gezonden heeft, hem trekke; en Ik zal hem opwekken ten jongsten dage…

Voorwaar, Ik zeg u: Wie in Mij gelooft, heeft eeuwig leven. (Johannes 6:44, 47).

Zij die murmureerden toonden dat zij niet wisten wat het was om “door de Vader getrokken te worden”. Zonder dit trekken, dat een door God teweeggebrachte neiging van het hart is, kan men niet tot Christus komen. Het trekken houdt ook in dat men “van God geleerd” wordt, en zij die Zijn woord horen of “van de Vader geleerd” hebben, zullen tot Christus komen (v.45). Zij die door God getrokken zijn geloven in Christus, en zij zijn het die verzekerd zijn dat Christus hen zal doen herrijzen of “opwekken ten jongsten dage”. Om dezelfde reden dat zij uitverkoren zijn om tot Christus te komen, bezitten zij ook het brood des levens (eeuwig leven). Zij bezaten het niet omdat zij geloofden.

Het eeuwige of eeuwigdurende leven waarover in deze verzen wordt gesproken, wordt in feite gebruikt als een metafoor om te verwijzen naar Christus Zelf, net zoals het “brood des levens” wordt gebruikt om Christus te bedoelen. Johannes zegt over Christus dat “het eeuwige leven aan ons geopenbaard is” (1 Johannes 1:2). Christus is “het eeuwige leven”. Het eeuwige leven in de context van deze verzen verwijst dus naar iemand die Christus in zich heeft in geestelijke zin, wat noodzakelijk is voor iemand om in Hem te geloven. Iemand die gelooft, krijgt dit eeuwige leven niet, maar “heeft” het al, en daarom gelooft hij, Hetzelfde geldt voor het eten van het “brood des levens”, het is het deelhebben eraan in geestelijke zin – d.w.z., God legt het in ons. Het is niet iets waar men controle over heeft, maar wie gezegd wordt ervan te eten, heeft eeuwig leven:

3 The Wyclife Bible Commentary, Moody Press, Chicago, 1962, p. 1086.

4 Het woord ‘opstanding’ is het Griekse woord anastasis (#386), en betekent: “weer tot leven gewekt, opgestaan uit de dood, weer opgestaan”. De uitdrukking “hem opwekken ten jongsten dage” staat dus gelijk aan opstanding uit de doden.

Wie mijn vlees eet en mijn bloed drinkt, die heeft het eeuwige leven; en Ik zal hem opwekken ten jongsten dage (Johannes 6:54).

Men verkrijgt het eeuwige leven niet door gemeenschap te nemen (Christus’ vlees te eten), maar “heeft” het reeds. “Eten” betekent het inwendig in je hebben. Omdat men dit eeuwige leven al heeft, kan men zeggen dat men van het lichaam van Christus gegeten heeft, en zo tot geloof in Hem gebracht wordt. Ook hier worden “brood des levens” en “eeuwig leven” gebruikt als metaforen om te verwijzen naar Christus als de eeuwige Levensbron. Dus wanneer gesproken wordt over eeuwig leven als iets dat reeds bezeten is, wordt het gebruikt als een metafoor voor Jezus Christus, zoals Johannes zegt:

En dit is het getuigenis, dat God ons het eeuwige leven gegeven heeft, en dit leven is in zijn Zoon.

Wie de Zoon heeft, heeft het leven; en wie de Zoon van God niet heeft, heeft het leven niet.

Deze dingen heb ik u geschreven, die gelooft in den Naam des Zoons van God; opdat gij weet, dat gij het eeuwige leven hebt, en opdat gij gelooft in den Naam des Zoons van God (I Johannes 5:11-13).

Johannes spreekt in de tegenwoordige tijd – “gij hebt het eeuwige leven,” wat gelijkgesteld wordt met iemand die “de Zoon heeft. “Het” leven is Christus of het is in Hem. Dit komt overeen met de verkondiging van Christus: “Ik ben de weg, de waarheid en het leven” (Johannes 14:4), en met de beschrijving die Johannes van Hem geeft: “In Hem was het leven” (Johannes 1:4). Men kan er niet voor kiezen dit leven te hebben, of het te verkrijgen door Christus te volgen of in Hem te geloven. Het is reeds gegeven aan de uitverkorenen van God, en zij die deze motiverende geest hebben zullen geloven. Dit eeuwige leven, wanneer er in de tegenwoordige tijd over gesproken wordt, is dus niet onsterfelijkheid, het is Christus in de geest, maar zij die het bezitten zullen tot onsterfelijkheid worden opgewekt. Dit onderscheid tussen deze termen wordt duidelijk gemaakt in Johannes hoofdstuk 6, zoals een commentator opmerkt:

De uitdrukking “En Ik zal hem opwekken ten jongsten dage” wordt viermaal herhaald (v. 39, 40, 44, 54), waaruit zeer duidelijk blijkt dat het “eeuwige leven” dat zo iemand “heeft” niet hetzelfde kan zijn als het toekomstige opstandingsleven, waarvan het telkens zorgvuldig wordt onderscheiden.

Christus verklaarde ook tot het volk: “Wie mijn vlees eet en mijn bloed drinkt, die woont in Mij en Ik in hem” en “wie van dit brood eet [dat hem uit de hemel gegeven is], die zal in eeuwigheid leven” (Johannes 6:56, 58). Het volk murmureerde weer en zei: “Dit is een moeilijk gezegde, wie kan het horen?” Christus antwoordt aldus:

Het is de Geest, die leven geeft; het vlees baat niets; de woorden, die Ik tot u spreek, zijn geest en zij zijn leven.

Maar er zijn sommigen onder u die niet geloven.

Daarom heb Ik tot u gezegd, dat niemand tot Mij kan komen, tenzij het hem van mijn Vader gegeven wordt.

Vanaf die tijd gingen velen van zijn discipelen terug en wandelden niet meer met hem (Johannes 6:63-66).

Hier laat Christus eindelijk zien dat de hele last van de verhandeling “geest” is, niet louter vlees, en het “leven” waarover gesproken wordt in zijn hoogste betekenis. Het brood, het vlees en bloed, het leven of eeuwige leven zijn geestelijk en metaforisch Christus, die niemand kan hebben “tenzij het hem van mijn Vader gegeven wordt”. Zij worden niet verkregen door geloof, maar wanneer zij door God aan de mensen worden gegeven, zullen zij geloven. Maar dit is niet de boodschap die vandaag gepredikt wordt, zoals een TV predikant verklaarde:

Het is met de wil [van de mens] dat wij Christus kiezen, en dat brengt ons in de zekerheid van de zaligheid en de uitgestrektheid van de eeuwigheid.

De mens wil dingen als geloof en eeuwig leven verkrijgen door zijn wil, maar Christus zei dat het door de wil van de Vader is. Het is interessant op te merken dat veel van Christus’ discipelen deze leer moeilijk en zelfs aanstootgevend vonden; net zoals velen vandaag problemen hebben met Bijbelse uitspraken over uitverkiezing (Rom. 9,11; 11,5). Toen velen van hen beseften dat dit eeuwige leven niet voor iedereen was weggelegd, of niet door geloof of werken kon worden verkregen, gingen zij naar huis en keerden nooit meer tot Hem terug. Men zou gemakkelijk kunnen inzien waarom de populaire prediking vandaag de dag bestaat, die beweert dat iedereen dit eeuwige leven kan krijgen door alleen maar in Jezus te geloven en Hem in je hart aan te nemen. Als Christus deze boodschap had verkondigd, zou Hij op die dag ongetwijfeld niet zoveel discipelen hebben verloren. De universele interpretatie en toepassing van Gods genade, liefde, barmhartigheid, uitverkiezing, redding en zegeningen is louter een humanistische opvatting, want het is duidelijk niet de weg van God. Het is God de Vader die bepaalt aan wie Hij het eeuwige leven zal geven (Christus). En zoals sommigen zijn aangesteld om Christus te volgen, zijn anderen “aangesteld” om Hem te “verwerpen” (1 Petr. 2:8).

Deze verzen zijn dus niet zo verschillend van het eerdere gesprek van Christus met Nicodemus, waarin Christus zei dat men “uit de Geest geboren” moet worden om het koninkrijk binnen te gaan (Joh. 3:5, 8). Geboren worden uit de Geest is iets dat van God komt (d.w.z. “van boven geboren”), en is geen kwestie van persoonlijke beslissing. Zo is het ook met het eeuwige leven. Jezus openbaart dit in Zijn gebed tot de Vader:

Gij hebt Hem [de Zoon] macht gegeven over alle vlees, opdat Hij eeuwig leven zou geven aan zovelen als Gij Hem gegeven hebt.

En dit is het eeuwige leven, opdat zij U kennen, de enige ware God, en Jezus Christus, die Gij gezonden hebt (Johannes 17:2-3).

Hoewel Christus “macht over alle vlees” heeft gekregen, schenkt Hij alleen eeuwig leven aan degenen die aan Hem zijn toevertrouwd (Zijn schapen). De aard van dit gegeven eeuwige leven brengt iemand tot de kennis van God. Geen intellectuele kennis, maar een geestelijke kennismaking met God, die ontstaat door uit God te zijn of een deel van Hem te zijn (1 Johannes 5:20). Dus ook hier heeft het eeuwige leven te maken met de daad van God waarin Hij zijn aanwezigheid, woord of geest overdraagt aan een persoon die daardoor gelooft, kent, hoort of Hem volgt. Zo wordt er gezegd:

Wie uit God geboren is, doet de zonde niet, want Zijn zaad blijft in hem; en hij kan niet zondigen, omdat hij uit God geboren is.

Geen moordenaar heeft eeuwig leven, dat in hem blijft” (I Johannes 3:9, 15).

Hier verwijst de uitdrukking eeuwig leven naar de goddelijke, levengevende kracht die God in Zijn volk legt, en die nu werkt als een regulerend beginsel, en als een kiem van toekomstig leven. Jezus legt dit begrip uit aan sommige van de “Joden” die Hem aanvielen:

Gij hebt zijn stem [van de Vader] nooit gehoord, noch zijn gedaante gezien.

En zijn woord blijft niet in u; want wie Hij gezonden heeft, die gelooft gij niet (Johannes 5:37-38).

Deze Judeeërs wilden Christus niet aanvaarden of volgen omdat Gods woord niet in hen was, wat hetzelfde is als zeggen dat zij niet “uit God geboren” waren (1 Johannes 3:9).

Jezus zei in wezen dat zij die het eeuwige leven hebben gekregen, degenen zijn die de Vader tot Christus zal trekken of de geest heeft gegeven om dat te doen. Daardoor zullen zij geneigd zijn in Christus te geloven en Hem te zien. Het eeuwige leven zoals het trekken of kiezen door de Vader kwam vóór het geloof. Maar de hedendaagse gelovigen hebben deze situatie volledig omgedraaid door te beweren dat we eerst moeten geloven, dan door God uitverkoren zullen worden en het “eeuwige leven” zullen krijgen.

Toen Paulus en Barnabas op hun eerste zending waren om te prediken aan de verstrooiden in Antiochië, “kwam bijna de hele stad om het woord van God te horen.” Maar de “Joden” waren afgunstig en spraken tegen wat Paulus had gezegd. Paulus en Barnabas legden de Joden uit dat het woord eerst tot hen was gesproken, maar omdat zij het verwierpen en zichzelf “het eeuwige leven onwaardig” achtten, wendden wij ons daarom tot de volken. “Zij vervolgden en zeiden:

Want zo heeft de Here ons geboden, zeggende: Ik heb u gesteld tot een licht der volken, opdat gij zoudt zijn tot heil aan de einden der aarde.

En toen het volk dit hoorde, werden zij verblijd en verheerlijkten het woord des Heren; en zovelen als er tot het eeuwige leven geordineerd waren, geloofden (Handelingen 13:47-48).

Alleen zij die al verordineerd waren tot het eeuwige leven, geloofden de woorden van God die Paulus en Barnabas spraken. Het eeuwige leven was voorbestemd om in hen te zijn, en zij geloofden dus. De verordinering van het eeuwige leven over hen ging vooraf aan hun geloof. De “Joden” die het woord van God verwierpen hadden in feite over zichzelf het vonnis geveld dat zij niet met dit eeuwige leven waren verordend en dus “onwaardig” waren in de ogen van God. Zij waren niet “uitverkoren” en “voorbestemd” door God “vóór de grondlegging der wereld” (Ef. 1:4-5). Daarom willen zij, net als de rijke man, niet geloven, ook al is er iemand uit de dood opgestaan om hen te overtuigen (Lukas 16:31).

De apostel Paulus zegt dat “de gave van God het eeuwige leven is” (Rom. 6,23). Het is geen voorwaardelijk geschenk of iets dat we moeten verdienen door ons geloof of onze werken, maar het is een “vrije gift” die aan bepaalde personen is gegeven – die “geroepen zijn tot het eeuwige leven” (1 Tim. 6:12; Hebr. 9:15; 1 Petr. 5:10). Als God aan bepaalde personen reeds een geschenk heeft gegeven, dan zal geen enkele hoeveelheid geloof of goede daden dat geschenk in het bezit brengen van degenen aan wie het niet gegeven is. Wij zien dus dat het eeuwige leven, gebruikt als metafoor in de tegenwoordige tijd, de godheid in de geest is die mensen motiveert om te geloven, en tevens een verbindende schakel is met de ware onsterfelijkheid:

En indien Christus [het eeuwige leven] in u is, het lichaam is dood door de zonde, maar de Geest is leven door de gerechtigheid.

Maar indien de Geest van Hem, die Jezus uit de doden heeft opgewekt, in u woont, zal Hij, die Christus uit de doden heeft opgewekt, ook uw sterfelijke lichamen levend maken door zijn Geest, die in u woont (Rom. 8:10-11).

De aanwezigheid van de Geest van God is hetzelfde als zeggen dat men “eeuwig leven heeft”, en dus “overgegaan is van de dood in het leven”, en Christus zal volgen (Joh. 5:24). Hoewel het lichaam feitelijk “dood” is als gevolg van de zonde, garanderen zij die de Geest des levens bezitten dat God hen zal opwekken zoals Hij dat met Christus deed, en dus feitelijk “leven” hebben. “Zij die deze Geest niet hebben, behoren niet tot de uitverkorenen van Christus. Men kan niet uitverkoren zijn tot de uitverkorenen van Christus, noch kan men God dwingen hen uit te verkiezen door in Christus te geloven.

De verdraaiing van deze verzen is dat predikanten ze hebben omgedraaid. Zij hebben eerst geloof, dan eeuwig leven (wat zij ook verkeerd interpreteren). De ware volgorde is uitverkiezing, eeuwig leven, dan geloof. Om verder aan te tonen dat eeuwig leven, gebruikt in de tegenwoordige tijd, niet iets is waar mensen een vrije wilskeuze in hebben, volgen hieronder enkele korte verwijzingen in die richting:

  • Het “water” dat men drinkt en dat “eeuwig leven” geeft, wordt door Christus gegeven (Johannes 4:14). Het wordt niet uit onszelf verkregen.
  • Sommigen zijn “geroepen tot het eeuwige leven”, en alleen deze mensen kunnen het ” vastgrijpen” (1 Tim. 6:12).
  • Gods “uitverkorenen” hebben “hoop op het eeuwige leven, dat God beloofd heeft eer de wereld begon” (Titus 1:1-2). Als iemand niet voorbestemd was om het eeuwige leven te hebben, kan het niet door geloof verworven worden.
  • Zij die “uit genade gerechtvaardigd” zijn, zijn “erfgenamen geworden naar de hoop van het eeuwige leven” (Titus 3:7). Men kan er niet voor kiezen erfgenaam te zijn en zo het eeuwige leven te hebben.
  • Maar gij [Joden] gelooft niet, omdat gij niet van mijn schapen zijt; mijn schapen horen naar mijn stem en volgen mij, en hun geef ik het eeuwige leven (Johannes 10:26).
  • Christus stierf “tot verlossing van de overtredingen, die onder het eerste testament waren”, opdat door Zijn dood “zij, die geroepen zijn, de belofte der eeuwige erfenis zouden ontvangen” (Hebr. 9:15). Alleen Israël was onder het eerste testament, en blijkbaar zijn alleen zij “geroepen” om het eeuwige leven te ontvangen.
  • Johannes zegt dat het eeuwige leven ons “beloofd” is door de Vader (1 Joh. 2:25). Als een belofte van God komt het over ons door Gods wil, niet door de wil, het geloof of de overtuiging van de mens.

Wanneer gesproken wordt over eeuwig leven in de tegenwoordige tijd is het overduidelijk dat de letterlijke betekenis van de term niet bedoeld wordt (behalve misschien als een “geschenk” of “belofte”). Het wordt in metaforische zin gebruikt om te verwijzen naar de eigenschap van God of Christus die aan Gods uitverkorenen wordt gegeven, maar op een bepaalde manier verwant is met het eeuwige leven in letterlijke zin.

Eeuwig leven als troost & beloning

Als we kijken naar andere verzen waarin de term aionios leven (eeuwig of eeuwig leven) wordt gebruikt, valt het op dat over sommige wordt gesproken in een toekomstige tijd. Wanneer over eeuwig leven wordt gesproken in de toekomende tijd, of als iets dat iemand zal hebben, dan wordt er op een troostende manier over gesproken. Met andere woorden, als iets dat wordt gezegd om de gelovige te troosten of te bemoedigen, of om hem gerust te stellen dat zijn geloof en daden niet tevergeefs zijn.

Toen de apostel Petrus aan Christus vroeg wat hem en de apostelen te wachten staat, omdat zij alle wereldse dingen verzaken en Hem volgen, antwoordde Christus:

En Jezus antwoordde en zeide: Voorzeker zeg Ik u. Er is niemand, die huis, broeders of zusters, of vader, of moeder, of vrouw, of kinderen, of land verlaten heeft, om Mijnentwil en om des Evangelies wil, die niet honderdvoudig zal ontvangen, nu in deze tijd, huizen, en broeders, en zusters, en moeders, en kinderen, en landen, met vervolgingen; en in de toekomende wereld het eeuwige leven (Markus 10:29-30, ook in Matt. 19:29 en Lukas 18:30).

Hier biedt Christus een troost aan Petrus en de apostelen en andere volgelingen, dat zij, hoewel zij in dit leven veel opofferen om het koninkrijk van Christus op aarde te bevorderen, kunnen uitzien naar beloningen in dit leven en in het hiernamaals. De beloning en troost “in de toekomende wereld” wordt “eeuwig leven” genoemd, en wordt hier, en in vele andere verzen, niet gebruikt om naar de opstanding te verwijzen. Als we eenmaal het verschil begrijpen tussen de opstanding of “wedergeboorte” (Matt. 19:28) en het gebruik van “eeuwig leven” zal veel van de verwarring rond deze term ophouden.

De opstanding is niet het eeuwige leven. Eeuwig leven wordt hier gebruikt als een beloning die iemand krijgt na zijn opstanding en na het laatste oordeel. Wanneer iemand dus in Christus gelooft en Hem volgt, en offers brengt omwille van Hem en zijn koninkrijk, wordt hij getroost dat hij eeuwig leven zal hebben, wat gebruikt wordt in tegenstelling tot straffen. Het is dus een status van onsterfelijkheid.

In Mattheüs 25 vinden we een goed voorbeeld van waar eeuwig leven op een troostende manier wordt gebruikt, en van de aard ervan als een uiteindelijke beloning voor de goede daden die op aarde zijn verricht. Nadat Christus de gelijkenis van de talenten heeft gegeven, waarin de winstgevende dienaren worden beloond en de onrendabele dienaar wordt veroordeeld, geeft Hij een uiteenzetting over het Laatste Oordeel na de opstanding, waarbij Hijzelf als de “Koning” zit “op de troon van Zijn heerlijkheid” en Zijn volk oordeelt. De Koning scheidt de “schapen van de bokken” en prijst de schapen voor hun daden van vriendelijkheid jegens Zijn “broeders”, die Hij behandelt als aan Zichzelf gedaan. Dan wendt de Koning zich tot de bokken en oordeelt over hen:

Dan zal Hij ook tot hen, die aan de linkerhand zijn, zeggen: Gaat weg van Mij, gij vervloekten, in het eeuwige vuur, bereid voor de duivel en zijn engelen:

Want ik had honger, en gij hebt mij niets te eten gegeven; ik had dorst, en gij hebt mij niets te drinken gegeven:

Ik was een vreemdeling, en gij hebt mij niet opgenomen; naakt, en gij hebt mij niet gekleed; ziek, en in de gevangenis, en gij hebt mij niet bezocht.

Dan zullen zij Hem ook antwoorden, zeggende. Heer, wanneer hebben wij U hongerig gezien, of dorstig, of een vreemdeling, of naakt, of ziek, of in de gevangenis, en hebben wij U niet bediend?

Dan zal Hij hun antwoorden, zeggende: Voorwaar, Ik zeg u: Voorzover gij het aan een dezer geringsten niet gedaan hebt, hebt gij het ook aan Mij niet gedaan.

En dezen zullen heengaan in de eeuwige straf, maar de rechtvaardigen in het eeuwige leven (Matt 25:41-46).

Deze verzen spreken over de toekomstige beloningen en straffen die samenhangen met de opstanding en het Laatste Oordeel. De term “eeuwig leven” wordt dus gebruikt om de status of beloning aan te duiden die iemand zal bezitten voor zijn godvruchtige daden en handelingen in dit leven; terwijl de term “eeuwige straf” wordt gebruikt voor de status of het oordeel dat iemand zal ontvangen voor de goddeloze daden en handelingen die hij in dit leven heeft verricht. Aangezien beide termen gebruikt worden na de opstanding, is de status permanent en eeuwigdurend. In beide gevallen geeft “eeuwig” (aionios) het aspect weer van oneindige duur.

Jezus in Zijn gesprek met Nicodemus brengt ons bij het vaak geciteerde vers van Johannes 3:16. De hele context van de omringende verzen is er een van troost en zekerheid over het lot en de status van hen die in Christus geloven. We worden eerst geconfronteerd met de moeilijkheid om de “hemelse dingen” te begrijpen die Jezus aan Nicodemus probeerde uit te drukken (v. 12). Jezus beweert ook dat “niemand is opgevaren naar de hemel” (v. 13), wat bewijst dat allen die gestorven zijn, nog in het graf zijn. Jezus brengt dan Zijn eigen dood in verband met onze toestand:

En gelijk Mozes den slang in de woestijn omhooggeheven heeft, alzo moet ook de Zoon des mensen omhooggeheven worden,

Opdat een ieder, die in Hem gelooft, niet verloren ga, maar eeuwig leven hebbe (Johannes 3:14-15).

Toen Israël in de woestijn tegen God sprak, zond Hij vurige slangen onder het volk die hen beten, waardoor velen stierven (Num. 21:6). Toen het volk om hulp smeekte, zei God tegen Mozes dat hij een vurige slang moest maken en die op een paal zetten, “en het zal zo zijn dat een ieder die gebeten wordt, wanneer hij ernaar kijkt, zal leven.” Zoals de Israëlieten die door het gif van de vurige slangen werden getroffen, vol verwachting en hoop uitzagen naar het embleem van de slang die werd opgewekt om hun leven te herstellen; zo moeten ook zondaars in geloof uitzien naar Christus als onze Verlosser, die “in de gelijkenis van zondig vlees, op grond van de zonde” (Rom. 8, 3) kwam, om ons van onze zonde te genezen. In beide gevallen is er sprake van een toestand van verderf van Gods volk ten gevolge van de zonde, en in beide gevallen werd de remedie door God gegeven. Zo hebben wij, die dit geloven en weten, de troost dat wij, hoewel wij de dood verdienen, niet verloren zullen gaan, maar eeuwig leven zullen hebben.

Johannes 3:16 wordt in dezelfde zin gesproken als de voorgaande verzen, maar gaat dieper in op Gods verlossingsdaad. De gelovige wordt op dezelfde wijze getroost dat hij door de daad van Christus “niet verloren zal gaan”, wat hier verwijst naar de uiteindelijke of definitieve dood, “maar eeuwig leven zal hebben”, een status van onsterfelijk leven. De ongelovige gaat niet “verloren” (in termen van de “tweede dood”), maar wordt “veroordeeld” (v. 18). Christus legt vervolgens uit wat deze veroordeling inhoudt:

En dit is de veroordeling, dat het licht in de wereld gekomen is, en de mensen de duisternis liever hebben liefgehad dan het licht, omdat hun daden slecht waren.

Want een ieder, die kwaad doet, haat het licht, en komt niet tot het licht, opdat hem zijn daden niet verweten worden (Johannes 3:19-20).

De veroordeling van hen “die niet geloven” is te wijten aan hun afwijzing van het christelijk leven. Als zij het niet hadden verworpen, zouden zij niet zijn doorgegaan met hun slechte daden. Zij die niet in Christus geloven hebben dus geen hoop op iets anders dan dit leven en hebben dus geen troost in het eeuwige leven, of opgewekt worden uit de doden. Het is dus zinloos hen daarover te vertellen. De boodschap en de hoop van het eeuwige leven is alleen voor gelovigen, opdat zij weten dat hun geloof niet tevergeefs is, zoals Apostel Paulus zei:

Want indien de doden niet opstaan, zo is Christus niet opgewekt:

En indien Christus niet opgewekt wordt, is uw geloof ijdel; gij zijt nog in uw zonden.

Dan zijn ook zij, die in Christus ontslapen zijn, verloren.

Indien wij alleen in dit leven op Christus hopen, zijn wij van alle mensen het ellendigst (1 Kor. 15:16-19).

De gevolgtrekking hier is dat wij niet hoeven te denken dat zij die in geloof aan Christus gestorven zijn, tevergeefs gestorven zijn en volkomen verloren gaan. Wij weten dat, aangezien Christus is opgestaan, de opstanding mogelijk is. Het gaat er dan in de eerste plaats om de gelovigen te troosten. Evenzo, toen de gelovige Lazarus stierf en Martha zei dat Lazarus “ten jongsten dage in de opstanding zal herrijzen”, zei Jezus tot haar:

“Ik ben de opstanding en het leven; wie in Mij gelooft, al was hij dood, toch zal hij leven: En een ieder, die leeft en in Mij gelooft, zal nimmermeer sterven. (Johannes 11:25-26).

Hier wordt “opstanding”, net als de woorden “brood” of “eeuwig leven”, gebruikt als een metafoor voor Christus. Jezus geeft niet alleen Martha, maar alle gelovigen troost dat, hoewel zij zullen sterven, er hoop is op leven door de opstanding. De woorden “Hij die gelooft” zijn in de eerste plaats van toepassing op Lazarus, omdat Lazarus een gelovige in Christus was. Aangezien een gelovige was gestorven, was dit voorval een ernstige zorg voor veel van zijn overlevende vrienden en metgezellen. De opwekking van Lazarus uit de dood moest voor alle gelovigen een verzekering en een belofte zijn, dat Christus de macht had het leven te herstellen, zowel lichamelijk als geestelijk.

Daarom worden de plechtige woorden dat Jezus de opstanding en het leven is, vaak gebruikt als troost bij begrafenisdiensten, zoals hier het geval was. Er wordt niets gezegd over ongelovigen, want dat was niet het onderwerp van zorg voor Martha en Maria, tot wie veel van hun verwanten kwamen “om hen te troosten over hun broer” (v. 19). De boodschap is gericht tot gelovigen in Christus en impliceert geen uitsluiting van niet-gelovigen van de opstanding.

Waar dus gesproken wordt over “eeuwig leven” in de toekomende tijd, wordt dit gezegd als een geruststelling voor gelovigen over hun bestemming. Het eeuwige leven is een hoop (Titus 1:2), en iets om naar uit te zien (Judas 1:21). Eeuwig (aionios) leven is niet de eigenlijke daad van opstanding, noch is het onsterfelijk leven, maar eerder een kwaliteit of status van het onsterfelijke leven dat men zal hebben. We zien dus vaak dat eeuwig leven wordt onderscheiden van onsterfelijkheid. Om beter te begrijpen hoe eeuwig leven wordt gebruikt als een status van onsterfelijkheid, moeten we de aard van Gods oordeel begrijpen.

Abonneer dan nu op onze nieuwsbrief

en ontvang deze in jouw mailbox!

Abonneer nu!

Meer informatie

>