• Home
  • Verlossing en Eeuwig leven – De Messiaanse Verlossing
2 december, 2022
Charles E. Wiseman

-4-

De Hoofdmissie van Christus

Hoewel de Bijbel spreekt over vele soorten en hoedanigheden van verlossing, is er één grote en alle belangrijke verlossingsboodschap binnen de Bijbel. Die grote en allerbelangrijkste verlossing houdt rechtstreeks verband met wat Jezus Christus tot stand bracht door Zijn kruisiging, dood en opstanding, toen Hij handelde in Zijn rol en ambt als de Messias. Deze verlossing kan dus nooit verward worden met één van de andere soorten verlossing die in de Schrift genoemd worden; en het feit dat dit wel gebeurd is, is de reden waarom er vandaag de dag een hoax van verlossing bestaat.

Niemand heeft behoefte aan een verlosser totdat hij eerst in een of andere vorm van moeilijkheden of nood verkeert. De behoefte aan een Messias of Verlosser om Gods volk te komen redden en verlossen is een zeer overheersende boodschap in de Bijbel. Het begint in Genesis en loopt door de Bijbel tot aan het boek Openbaringen.

Wat was deze verlossing precies? Misschien zou een meer directe vraag zijn: Wat was de belangrijkste reden voor Jezus om aan het kruis te sterven en daarna weer op te staan? Wanneer wij het doel van Christus’ dood en opstanding hebben vastgesteld, zullen wij begrijpen welk soort verlossing Hij tot stand bracht.

Hoewel de dood en opstanding van Christus verschillende dingen tot stand bracht of vervulde, was er vanaf het begin één hoofdreden of missie voor de komst van Christus in het vlees om te sterven en te verrijzen. De belangrijkste missie van Christus als de Messias was ook de eerste missie die Hij onder die rol verwierf.

Om deze missie te begrijpen moeten we teruggaan naar het begin waar de boodschap of het verhaal van een Messiaanse verlossing begon – terug naar Adam en Eva in de hof van Eden. Het is met de gebeurtenissen in Eden dat we de reden vinden waarom Christus kwam en welke manier van verlossing Hij voortbracht in Zijn dood en opstanding. De apostel Paulus brengt de komst van Christus duidelijk in verband met Adam en zijn daden in de hof van Eden:

Daarom, gelijk door één mens (Adam) de zonde in de wereld gekomen is, en door de zonde de dood; en alzo is de dood over alle mensen gekomen, omdat allen gezondigd hebben.

Adam is de gestalte van Hem (Christus), die komen zou (Rom. 5:12, 14).

Want gelijk in Adam allen sterven, alzo zullen in Christus allen levend gemaakt worden (1 Corin. 15:22).

Deze verzen hebben betrekking op de overtreding van Adam, die ongehoorzaam was aan het bevel van God om niet van een bepaalde boom te eten. Maar we moeten ons afvragen wat er bedoeld wordt als we zeggen dat dood en zonde de wereld zijn binnengekomen door Adams overtreding. Zowel zonde als dood werden beïnvloed door de dood en opstanding van Christus. Maar op welke wijze werden zij aangetast? En hoe komt het dat wij sterven door wat Adam deed? Het antwoord wordt gevonden in de gebeurtenissen die in Eden plaatsvonden. Hier vinden we de reden en de noodzaak voor de Messiaanse verlossing.

De bovenstaande verzen staan in kruisverband met Genesis 2:17, wat een zeer belangrijk en kritisch vers is in het begrijpen van niet alleen de Messiaanse verlossing, maar ook vele andere Bijbelse doctrines. Genesis 2:17 is dus misschien wel het meest sleutelvers in de hele Bijbel. Toch hebben met betrekking tot de verlossingsboodschap slechts weinigen geprobeerd uit te leggen wat het betekent, en de weinigen die dat hebben gedaan, zijn er niet in geslaagd het vers goed uit te leggen.

De dood van Adam

Adam was een zeer speciale en unieke schepping, anders dan alle andere menselijke vormen die God eerder had geschapen. God had Adam “in de hof van Eden geplaatst om die te bekleden en te bewaren.” Toen gaf God Adam één wet of gebod om te gehoorzamen:

16 En de HEERE God gebood de mens zeggende: Van elke boom van de hof mag gij vrij eten:

17 Maar van den boom der kennis van goed en kwaad zult gij niet eten; want op den dag, dat gij daarvan eet, zult gij zekerlijk sterven (Genesis 2:16-17).

Wat bedoeld wordt met Adam sterft ten gevolge van het eten van deze boom is op verschillende manieren uitgelegd. We kunnen gemakkelijk uitsluiten dat dit de fysieke dood betekende, aangezien Adam niet stierf op de dag dat hij van de boom at, maar nog honderden jaren bleef leven. Toch gaan velen uit van de onjuiste veronderstelling dat mensen sterven omdat zij zondigen, en zij zullen Romeinen 5:12 aanhalen om dit te ondersteunen. De gevolgtrekking in dat vers is niet dat allen sterven omdat zij zondigen, maar eerder dat “allen gezondigd hebben in de eerste zonde van die ene mens”. Wij hebben in feite de zonde van Adam geërfd en daarmee de dood die hij ontving, wat geen fysieke dood is. Adam zou ook gestorven zijn als hij niet van de verboden boom had gegeten. Als een zuigeling sterft zal iedereen toegeven dat het geen zonde beging, maar toch stierf het. Dieren sterven en toch zondigen zij niet. Christus stierf en toch was Hij zondeloos. De reden dat we sterven is omdat we biologische levensvormen zijn, niet omdat we zondigen. De zonde van Adam had dus niets te maken met zijn fysieke dood en dat geldt ook voor onze zonden.

Er is ook de populaire opvatting dat de “dood” waarover gesproken wordt een verlies van onsterfelijkheid was. Men denkt dat Adam onsterfelijk was gemaakt, en toen hij van de boom at werd hij sterfelijk, waardoor hij in feite van het eeuwige leven in de dood overging. Wij zijn dus sterfelijk als gevolg van Adams zonde. Maar wat onsterfelijk is, kan niet sterfelijk gemaakt worden, want dat is in tegenspraak met wat die term betekent. Onsterfelijk betekent dat men niet kan sterven. Als onsterfelijkheid kan worden veranderd in sterfelijkheid, dan is het mogelijk voor de verrezen Christus en God de Vader om sterfelijk te worden en te sterven. Verder, als Adam onsterfelijk was, dan zou God hem niet “elk kruid dat zaad draagt” en “elke boom die vrucht draagt” te eten hebben gegeven (Gen.1:29; 2:16). Alleen sterfelijke wezens moeten voedsel eten.

Een andere uitleg van Genesis 2:17 is dat dit vers spreekt over een “geestelijke dood”. Maar wat precies een “geestelijke dood” is, lijkt niet te worden uitgelegd. Er is geen uitdrukkelijke vermelding van een “geestelijke dood” of een “geestelijk leven” in de Bijbel. De term “geestelijk” wordt gebruikt voor het opgestane lichaam (1 Kor. 15:44, 46), maar die geestelijke toestand is de aard van het onsterfelijke lichaam dat men niet kan verliezen zoals men het “natuurlijke lichaam” kan verliezen.

Een gebruikelijke definitie die wordt toegepast op de term “geestelijke dood” is een “bewust bestaan in afzondering van God,” dat wordt afgezet tegen “geestelijk leven,” of het “bewuste bestaan in gemeenschap met God. “Maar wij kunnen lezen hoe Henoch, Noach, Abraham, Jakob, Mozes, David en anderen allen “gemeenschap met God” hadden (Exod. 25:22). Dit betekent dat óf de zogenaamde geestelijke dood was dorre weg, wat niet waarschijnlijk is, óf dit is niet waarover gesproken werd in Genesis 2:17. Als het “geestelijk leven” (de gemeenschap met God) zo gemakkelijk en snel kon worden hervonden, dan was wat in Eden gebeurde niet zo’n belangrijke gebeurtenis, evenmin als de dood en opstanding van Christus.

Sommigen zeggen dat deze mystieke geestelijke dood het verlies was van de Heilige Geest die Adam ervoer toen hij van de verboden boom at, en dat hij op dat moment geestelijk dood werd. We moeten onthouden dat wat er ook gebeurde met Adam hier, en vervolgens met zijn nakomelingen, er de dood en opstanding van Jezus de Messias nodig was om dit te corrigeren of te verhelpen. De vraag is, was Christus’ dood en opstanding noodzakelijk voor Adam’s nakomelingen om de inwoning van de Heilige Geest te hebben? Het antwoord is nee, want wij lezen dat Elisabeth (Lucas 1:41), Zacharias (Lucas 1:67), en Johannes de Doper (Lucas 1:15) allen “vervuld waren met de Heilige Geest” voordat Christus ooit gebaard was. Deze inwoning van de Heilige Geest was dus niet iets waarvoor de dood en opstanding van Christus nodig waren om plaats te vinden. Als we verder gaan zal blijken dat het verlies van de Heilige Geest in ons niet voldoende overeenkomt met de dood waarover gesproken wordt in Genesis 2:17.

In een andere interpretatie van Genesis 2:17, wordt onthuld dat de uitdrukking “gij zult zeker sterven,” eigenlijk in het Hebreeuws luidt: “stervende zult gij sterven. “Dit is een ware en juiste weergave van deze zin en het is een belangrijke punt, maar het is ook verkeerd toegepast. Men zegt dat dit betekent dat Adam zou beginnen te sterven “op de dag” dat hij at, maar de eigenlijke “dood” zou niet op die dag plaatsvinden. Zijn dood zou echter op een eerder tijdstip komen dan wanneer hij niet gezondigd had. De zonde bracht dus een “stervensproces” teweeg, en dit zou uiteindelijk resulteren in zijn werkelijke dood. Met andere woorden, Adam zou heel lang geleefd hebben als hij in de hof van Eden had kunnen blijven door niet te zondigen, maar buiten de hof werd zijn leven ingekort tot een luttele 930 jaar. Dit concept is zeer moeilijk te geloven. Wat is het verschil of hij na 930 jaar stierf of na 5000 jaar, hij zou hoe dan ook dood zijn.

We moeten ons ook afvragen, hoe staat dit idee in verband met wat Christus aan het kruis heeft volbracht? In Romeinen 5:18 staat:

Gelijk dan door de schuld van één mens [Adam] het oordeel over alle mensen gekomen is tot veroordeling, zo is ook door de gerechtigheid van één mens [Christus] de vrije gave over alle mensen gekomen, die leidt tot rechtvaardiging des levens.

Christus moest de “veroordeling” ongedaan maken die veroorzaakt was door Adams “overtreding”, en Adam en zijn nakomelingen verlossen of terugbrengen in zijn staat of toestand van vóór de overtreding. Is dit gebeurd? Als we zeggen dat Adam extra-levenskracht verloor door zijn overtreding, dan heeft Christus gefaald in zijn Messiaanse missie om dit soort “leven” te herstellen, want niemand heeft het vandaag. Om te weten te komen aan wat voor soort dood Adam leed en Christus een einde maakte, moeten we weten wat voor soort leven hij had.

De Boom des Levens

Bij het bepalen van de aard van het leven dat Adam had en dat hij verloor door zijn overtreding, moeten we het probleem op een andere manier bekijken door ons af te vragen: Wat was de aard van de straf die Adam van God kreeg? Het meest gebruikelijke antwoord zou zijn dat hij uit de hof van Eden werd verbannen. Christus is nauwelijks in de wereld gekomen om een stuk grond terug te winnen. Een David of een Jozua hadden voor dat doel kunnen worden opgestaan.

De verbanning van Adam en Eva uit Eden was niet hun straf, het was slechts bijkomstig bij hun werkelijke straf. Er wordt slechts één reden gegeven voor hun verwijdering uit Eden – om hen te scheiden van de Boom des Levens. Dit is waanzinnig duidelijk in de laatste verzen van Genesis 3:

En de HEERE God zeide: Zie, de mens is geworden als een onzer, om goed en kwaad te kennen; en nu, opdat hij zijn hand niet zou uitsteken, en ook van den boom des levens nemen, en eten, en in eeuwigheid leven:

Daarom zond de HEERE God hem uit den hof van Eden, om den aardbodem te bebouwen, van waar hij genomen was.

En Hij dreef den mens uit, en plaatste aan het oosten des hofs van Eden Cherubim, en een vlammend zwaard, dat alle wegen bewaakte, om den weg van den boom des levens te bewaren (Genesis 3:22-24).

Toen God de Boom des Levens en de Boom van Kennis van Goed en Kwaad in het midden van de tuin plaatste (Genesis 2:9), stond Hij Adam de toegang tot de ene toe en verbood Hij de toegang tot de andere. De Boom des Levens vertegenwoordigde het leven, terwijl de Boom van Kennis van Goed en Kwaad de dood vertegenwoordigde. Adam kon leven en dood niet in bad hebben, dus toen Adam van de verboden boom had genomen, werd hem bijgevolg de toegang tot de Boom des Levens ontzegd. Zijn straf was zijn verlies van het leven, d.w.z. de dood.

Ook werd de “weg” terug naar de Boom des Levens niet alleen bewaakt door de cherubijnen, maar ook door een ronddraaiende zwaardachtige vlam. Dit gaf nog meer zekerheid dat de mens nooit op eigen kracht de weg terug zou vinden naar de Boom des Levens. Adams straf was dus niet het verlies van de Tuin (het Paradijs), maar veeleer het verlies van het recht om toegang te hebben tot de Boom des Levens.

Nu we weten dat Adams straf was dat hem de toegang tot de Boom des Levens werd ontzegd, moeten we beter begrijpen wat deze boom was of voorstelde. Merk op dat God Adam van de boom moest weghouden “opdat hij zijn hand niet zou uitsteken en ook van de boom des levens zou nemen, en eten, en in eeuwigheid leven”. Het woord ‘eeuwig’ is het Hebreeuwse woord olam (#5769), en verwijst naar een “lange” tijd in het verleden of in de toekomst die “verborgen is, waarvan het begin of het einde onzeker of anderszins niet bepaald is”. Verder is het “altijd gedefinieerd vanuit de aard van het ding zelf.” We moeten dus kijken naar het gebruik van dit woord in zijn totale context tot deze boom.

De Boom des Levens vertegenwoordigt duidelijk een vorm van leven, die in essentie het leven is dat Christus voor ons veilig stelde door Zijn dood en opstanding. Wat voor leven heeft Christus voor ons veilig gesteld? Het was het leven van onsterfelijkheid door opstanding na onze fysieke dood. Dit is wat de Boom des Levens voorstelde – het recht op eeuwig leven na onze fysieke dood. Dit is wat Adam verloor en dit is wat Christus herstelde:

Want daar de mens [Adam] de dood heeft gekerfd, heeft de mens [Christus] ook de opstanding der doden gekerfd.

Want gelijk in Adam allen sterven, alzo zullen in Christus allen levend gemaakt worden. (1 Cor. 15:21-22).

Merk op hoe juist de opstanding wordt gebruikt als tegenpool van de dood. Adam’s verlies van het recht om opgewekt te worden tot onsterfelijkheid, die hem in staat zou stellen “eeuwig te leven”, was de “dood” die hij ontving. De Hebreeuwse vertaling van “sterven zult gij” betekent dus dat je door lichamelijk te sterven, zult sterven, of voorgoed dood zult zijn zoals elk dier door niet tot onsterfelijkheid te zijn opgewekt. Als Adam en Eva niet van de verboden boom hadden gegeten, zouden zij nog steeds lichamelijk zijn gestorven. Maar op een onbekend tijdstip zouden zij zijn opgewekt tot een eeuwig en onsterfelijk leven, want dat is waar zij recht op hadden.

Adam was een voorafbeelding van Christus. Daarom verwijst de apostel Paulus naar Christus als de “laatste” of “tweede” Adam (1 Kor. 15:45, 47). Omdat de “eerste Adam” het recht op verrijzenis en daarmee op onsterfelijkheid verloren had, moest de “tweede Adam” dat recht voor het Adamitische ras herstellen als hun verwant-verlosser. Christus moest dit doen door Zelf te sterven, en door onsterfelijk te worden in een opstanding, net zoals Adam zou hebben gedaan als hij niet van de verboden boom had gegeten. Christus werd daardoor “de eersteling van hen die sliepen” (1 Kor. 15:20). Door Zijn opstanding heeft Christus “de dood afgeschaft” (1 Tim. 1:10), of ons van de dood gered. Dit is de grote Messiaanse verlossingsboodschap van de Bijbel, en moet niet verward worden met andere verlossingsboodschappen. De dood waarover gesproken wordt in Genesis 2:17 en in Romeinen 5:12 is dus niet het verlies van het fysieke leven, of het verlies van onsterfelijkheid, maar het verlies van het recht om tot leven te worden opgewekt. De dood is eenvoudig een verlies van leven. Adam verloor het opgewekte leven en leed dus een “dood”, evenals al zijn nakomelingen.

De Boom des Levens was God’s belofte van onsterfelijkheid aan Adam door middel van zijn recht om te herrijzen. Adam had er vrije toegang toe door de openlijke genade van God. Evenzo was het herstel van dit “geschenk des levens” door middel van de Messiaanse verlossing ook een geschenk door de genade van God, want Hij was niet verplicht Adam en zijn nakomelingen van deze “dood” te verlossen.

En dit is het bericht, dat God ons het eeuwige leven gegeven heeft, en dit leven is in zijn Zoon (1 Johannes 5:11).

Want het loon der zonde is de dood, maar de gave Gods is het eeuwige leven door Jezus Christus, onze Here (Romeinen 6:23).

De Boom des Levens in Eden zou Adam en Eva na hun dood het herrezen leven hebben gegeven. Deze boom was dus een voorspellend symbool van Jezus Christus, en is representatief voor Hem en Zijn macht om te doen herrijzen en onsterfelijkheid te verschaffen, zoals Jezus zei: “Ik ben de opstanding en het leven” (Johannes 11:25; 14:6). Christus is de Boom des Levens die ons is teruggegeven door een gave van God. God heeft ons, door Jezus Christus, het recht op de Boom des Levens teruggegeven (om te verrijzen) en ons zo van de dood gered.

De Boom van Kennis van Goed en Kwaad

Om de Messiaanse verlossing beter te begrijpen, moeten we ook een beter begrip hebben van de andere boom die God in het midden van de tuin plaatste – de Boom van Kennis van Goed en Kwaad. Net als de Boom des Levens stelt deze boom iets anders voor dan een echte boom.

De Boom van Kennis van Goed en Kwaad heeft bepaalde beschrijvende kenmerken die ons kunnen helpen te identificeren wat het was. Het verschafte een kennis van goed en kwaad, of van recht en onrecht. Dit is een kenmerk van de morele wet van God. Toen God Israël de wet gaf, verklaarde Hij het volgende:

Zie, Ik heb heden voor u gesteld het leven en het goede, en de dood en het kwade” (Deut. 30:15).

Afhankelijk van hoe Israël omging met de wet van God, zou die hen leven of dood geven. Evenzo, afhankelijk van hoe Adam omging met de Boom van Kennis, zou het leven of dood voor hem bepalen. De wet vertelt ons over “goed en kwaad”, net als deze boom. Toen Adam en Eva van deze boom aten “werden hun beider ogen geopend, en zij wisten, dat zij naakt waren” (Gen. 3:7). Door van de boom te eten, kregen zij kennis van de morele wet en beseften zij dat zij naakt waren. Dit is wat de wet doet, zij openbaart wat moreel goed en fout is. De boom was ook van dien aard dat hij “iemand wijs kon maken” (Gen 3:6). De wet van God maakt wijs (Ps. 19:7; Spr. 28:7).

Zonder te eten van de Boom van Kennis van Goed en Kwaad was Adam niet blootgesteld aan de wet, en was dus onschuldig. Toen God Israël opdroeg het land Kanaän binnen te trekken, werden zij bang en deden niet wat God wilde. God zei daarom dat “niet één van deze mensen van dit kwade geslacht dat goede land zal zien.” Maar de “kleine kinderen” die toen leefden, mochten het land binnengaan om het te bezitten, want “zij hadden geen kennis tussen goed en kwaad” (Deut. 1:35, 39). Zij waren niet aansprakelijk voor het niet doen wat God wilde, want zij hadden geen kennis of begrip van de wet en waren dus onschuldig aan enig kwaad. Paulus zei: “Ik had de zonde niet gekend, maar door de wet” (Rom. 7:7). Adam en Eva verkregen kennis van hun zonde en naaktheid toen zij van deze boom aten.

God maakte Adam dus niet onderworpen aan de strenge code van wetten die we vinden in Leviticus en Deuteronomium. Hij werd slechts onderworpen aan één specifieke wet – niet te eten van de Boom van Kennis van Goed en Kwaad. Maar toen hij eenmaal van de vrucht had gegeten, werd hij onderworpen aan de algemene wet, en kon hij dus zonde kennen en aansprakelijk zijn voor het overtreden van de wet. De Boom der Kennis zou dus ook de Boom der Wet genoemd kunnen worden; en daar Adam oorspronkelijk niet aan de wet onderworpen was, kon hij niet zondigen:

  • Want de wet werkt toorn; want waar geen wet is, daar is geen overtreding (Romeinen 4:15).
  • Maar zonde wordt niet toegerekend als er geen wet is (Romeinen 5:13).
  • Wie de zonde doet, overtreedt ook de wet, want de zonde is de overtreding van de wet (1 Johannes 3:4).

Zo kon Adam in zijn oorspronkelijke staat niet zondigen, niet omdat hij een onkreukbare natuur had, niet omdat hij onsterfelijk was, maar omdat hij niet onderworpen was aan de algemene wet. God maakte Adam in eerste instantie zo, dat hij niet aan deze wet onderworpen zou zijn, omdat dat zijn dood zou betekenen, want “het loon van de zonde is de dood” (Rom. 6:23). Zonder te eten van de Boom der Kennis zou Adam niet onderworpen zijn aan de wet. Zonder onderwerping aan de wet zou Adam niet de dood hebben ontvangen die de wet hem geeft. Dat wil zeggen, hij zou het recht op wederopstanding tot onsterfelijkheid niet hebben verloren. Dit is de dood die de Boom van Kennis van Goed en Kwaad over Adam bracht, of die de wet over hem bracht.

De onderwerping aan de wet zou zonde teweegbrengen, en de zonde zou de dood brengen over Adam en zijn ras – “gelijk door één mens de zonde in de wereld is gekomen, en door de zonde de dood” (Rom. 5:12). Zoals wij Adams recht op de Boom des Levens geërfd zouden hebben, zo hebben wij ook Adams dood of verlies van het recht op de Boom des Levens geërfd, waardoor wij “het vonnis des doods in onszelf hebben” (1 Cor. 19). De wet dient op deze wijze als een vloek over ons. Maar Christus heeft ons van deze vloek verlost en ons daardoor verlost van de dood:

Christus heeft ons verlost van de vloek der wet, doordat Hij een vloek voor ons geworden is; want er staat geschreven: Vervloekt is een ieder, die aan een boom hangt (Galaten 3:13).

De wet was een vloek voor ons, omdat zij de “dood” over ons bracht (niet de fysieke dood). De wet bracht Christus naar het kruis, en daardoor heeft Hij “ons verlost van haar vloek”. De wet die “in stenen gegrift” was, fungeerde dus als “bediening des doods” (2 Kor. 3:6), maar Christus werd de bediening des levens.

Maar nu bent u, die soms veraf was, in Christus Jezus nabij gekomen door het bloed van Christus … Hij heeft in zijn vlees de vijandschap afgeschaft, ja, de wet der geboden, die in verordeningen vervat is (Efeziërs 2:13, 15).

De term “verordeningen” die hier gebruikt wordt is het Griekse woord dogma, en betekent “een wet, of een decreet”. De wet van geboden die op de berg Sinaï werd uitgevaardigd, is inderdaad door Christus afgeschaft, niet onze persoonlijke onderwerping eraan, maar wel in die zin dat haar uitwerking (de dood) niet langer op ons van toepassing is. Christus heeft in, of door zijn gekruisigd vlees, het veroordelende aspect van de wet afgeschaft, samen met de “vijandschap” die het tussen ons en God schiep – “de wet brengt toorn teweeg” (Rom. 4:15). Maar “nu wij door zijn bloed gerechtvaardigd zijn, zullen wij door hem behouden worden van de toorn” (Rom. 5:9). De verlossing die Christus bewerkte was om een einde te maken aan de vloek van de wet (de dood) en de vijandschap met God die daardoor ontstond.

En u, dood zijnde in uw zonden, heeft [Christus] samen met Hem levend gemaakt, u alle schuld vergeven hebbende;

Hij heeft het handschrift der verordeningen [decreet], dat tegen ons was en ons tegenwerkte, uitgewist en het aan het kruis genageld (Kolossenzen 2:14-15).

Het “handschrift” verwijst naar de Decaloog, die de vertegenwoordiger van de wet is, geschreven door de hand van God, en dus de hele wet is. De wet had ons voortdurend in haar greep en maakte ons “dood in onze zonden” en was dus “tegen ons gericht”. Maar door de verlossingsdaad van Christus worden onze overtredingen van de wet (zonden) niet tegen ons gehouden, omdat het bloed van Christus altijd aanwezig is om ze te bedekken (Rom. 4:7). Wanneer het aankomt op Gods besluit om ons te doen herrijzen, zal Hij alleen het bloed van Christus zien, omdat het onze zonden zal uitwissen, en dus in feite de wet zal uitwissen. De wet verhinderde ons de onsterfelijkheid door de opstanding en maakte ons dus “dood in onze zonden”, maar Christus heeft ons “levend gemaakt” door Zijn opstanding (Ef. 2:1). Christus heeft ons dus verlost van de negatieve aspecten van de wet, en in dit opzicht heeft Hij deze “uit de weg geruimd en aan het kruis genageld. “Als Hij dat niet had gedaan, zouden wij nooit enige hoop op de opstanding hebben.

Deze daad van Christus heeft onze verplichting om de wet te houden niet teniet gedaan, maar alleen de gevolgen van de wet afgeschaft. Het is nu begrijpelijk waarom veel van de verzen van de apostel Paulus zijn opgevat als zijnde tegen de wet van God. Over dergelijke verzen wordt alleen gesproken in de context waarin deze boodschap van de Messiaanse verlossing is betrokken. Vanuit dat perspectief is er in feite geen wet over ons, maar in plaats daarvan zijn wij onder de genade waardoor God ons van de dood heeft gered:

Want de zonde zal over u geen heerschappij hebben, want gij zijt niet onder de wet, maar onder de genade (Romeinen 6:14).

Adam bracht de wet over zichzelf en daarmee ook de vloek van de wet of de dood, die het gevolg is van het overtreden van de wet. Al zijn nakomelingen werden eveneens onderworpen aan de wet en haar vloek – “want door de ongehoorzaamheid van één mens zijn velen tot zondaars geworden” (Rom. 5:19). Dat wil zeggen, zij werden onderworpen aan de wet. Dus net als Adam verliezen wij het recht om opgewekt te worden tot onsterfelijkheid, omdat wij zijn onderwerping aan de wet geërfd hebben, en door ons onvermogen om de wet te houden zondigen wij; het is niet omdat wij een zondige natuur van Adam hebben ontvangen, of een “erfzonde” van hem. Maar door Gods genade en barmhartigheid en liefdevolle goedheid heeft Hij zijn Zoon geofferd als verzoening voor zulke zonden. De nakomelingen van Adam zijn dus onder deze genade in plaats van de wet met betrekking tot hun recht op de opstanding.

Net zoals deze verwijzingen naar de wet alleen van toepassing zijn op de Messiaanse verlossing, zo zijn die met betrekking tot de genade dat ook. Christus heeft niet een soort algemene “periode van genade” ingesteld die ons bevrijdde van de verplichtingen aan de wet in dit leven. De bedeling van genade binnen de context van de Messiaanse verlossing is te ver doorgetrokken om persoonlijke en nationale verlossing te omvatten. Dit is de gedachte geweest ondanks het duidelijke feit dat in een persoonlijke zowel als in een nationale context het houden van de wet ons kan redden van de vervloekingen, plagen, ontberingen en slavernij in dit leven (Lev. 26; Deut. 28). De wet is dus belangrijk in ons persoonlijk leven.

Het was duidelijk het uiteindelijke plan van God dat Adam en zijn nakomelingen de wet zouden hebben. Maar Adam kon niet zowel de wet met zijn vloek van de dood hebben als het recht op onsterfelijk leven. Daarom plaatste God de Boom der Kennis op een zeer opvallende en verleidelijke plaats – midden in de tuin. God wist dat Adam op een bepaald moment in zijn 930 jaar uit eigen beweging van de boom zou eten. Daarom stond Hij toe dat de slang het voertuig van de overtreding zou zijn om het thema van de “vijandschap” tussen zijn zaad en het zaad van de vrouw op te zetten.

Wij zijn nu gered

Wanneer de schrijvers van het Nieuwe Testament spreken over de Messiaanse verlossing, dan wordt daarover gesproken in de verleden tijd, dat wij verlost zijn, en dus is het iets dat over en voorbij is. Dus in dit opzicht kan niemand zeggen dat men gered moet worden, of “verlost moet worden”. De kwestie van verlossing van de dood is een academie, en het is dwaas te zeggen dat de mens iets moet doen om het te verkrijgen. Laten we enkele van deze verzen onderzoeken:

In Efeziërs hoofdstuk 2 spreekt Apostel Paulus over het effect dat de dood en opstanding van Christus heeft gehad op de behoeftige toestand van de mens:

4 Maar God, die rijk is in barmhartigheid, om zijn grote liefde, waarmede Hij ons liefgehad heeft,

5 Toen wij dood waren door de zonden, heeft Hij ons met Christus levend gemaakt (uit genade zijt gij gered).

6 en heeft ons samen opgewekt en ons in de hemelse gewesten doen zetelen in Christus Jezus:

8 Want uit genade zijt gij zalig geworden door het geloof, en dat niet uit uzelf: het is een gave van God:

9 niet uit werken, opdat niemand roeme.

De meeste predikers en theologen zullen deze verzen lezen en zeggen “uit genade zijt gij gered” (verleden tijd), maar dan zeggen dat je ook geloof moet hebben om gered te worden (toekomende tijd). Dat is helemaal niet wat deze verzen zeggen, want zo’n interpretatie zou tegenstrijdig zijn. De Messiaanse verlossing die door de dood en opstanding van Christus tot stand wordt gebracht, is niet afhankelijk en kan niet afhankelijk zijn van ons individuele geloof om het in werking te stellen. Onze redding en rechtvaardiging door Christus is “niet uit onszelf”, wat betekent dat het totaal buiten onszelf is. Als iemands geloof vereist is om gered te worden van de dood, dan is het geen “vrije gift”, maar eerder iets dat op een voorwaardelijke basis wordt aangeboden, dat wil zeggen, je moet op een bepaalde manier presteren om de redding te krijgen. Men zou dan zeker kunnen “opscheppen” hoe men het opstandingsleven heeft bereikt door zijn juiste geloof.

Alleen al het feit dat over de verlossingsdaad wordt gesproken in de context van het verleden, ontkracht elke veronderstelling dat je nu iets moet doen, zoals geloof hebben om het te verkrijgen. Paulus zegt dat God “ons levend heeft gemaakt” en “door genade zijt gij behouden”. De daad is al gesteld en dus was je al gered van de “dood” voordat je ooit geboren was. Waarom zegt Paulus dan “door geloof.” Een bijbelcommentaar op dit vers merkt op als volgt:

  1. Want uit genade zijt gij gered. Dat wil zeggen, u bent gered. Gods genade is de bron van onze redding. Door het geloof. Paulus zegt nooit op grond van geloof, want geloof is niet de oorzaak, maar slechts het kanaal waardoor onze redding komt.

Hoe is geloof het “kanaal” waardoor de genade van God werkte om ons te redden van de dood? Dit vers is een kruisverwijzing naar het hoofdstuk Romeinen, waar Paulus spreekt over Abraham die door geloof gerechtvaardigd werd, en daarom sloot God een verbond of belofte met hem. Zoals Paulus zegt:

Abraham geloofde God, en het werd hem tot gerechtigheid gerekend.

Want de belofte, dat hij erfgenaam der wereld zou zijn, was aan Abraham en zijn zaad niet door de wet, maar door de gerechtigheid des geloofs.

Daarom is het uit het geloof, opdat het uit genade zij; opdat de belofte zeker zij aan al het zaad (Rom. 4:3, 13, 16).

Zoals de belofte om “erfgenaam van de wereld” te zijn aan Abrahams zaad werd toegerekend “door de gerechtigheid van [zijn] geloof”, zo werd ook de redding van Adams zaad van de dood toegerekend door Abrahams geloof. Zijn geloof om zijn zoon voor God te offeren was een direct gevolg van Gods daad van genade om Abrahams zaad te redden door het offeren van Zijn Zoon-Jezus Christus. Daarom was de Messiaanse verlossing, die geschiedde door de genade van God, door het geloof, niet ons geloof, maar Abrahams geloof.

De behoefte aan dit type verlossing was, net als de vloed van erfgenaam van de wereld, niet iets nieuws dat God met Abraham begon, maar was ontstaan met Adam. Adam had heerschappij in de wereld en het recht op de Boom des Levens. Het was door Abrahams geloof dat God bevestigde dat zijn zaad het recht zou hebben om “erfgenaam van de wereld” te zijn, en het recht op de Boom des Levens. Zo werd ons recht op de Boom des Levens beschikbaar gesteld door Gods genade, zodat verlossing van de dood zeker zou zijn voor allen van het ras van Adam, die het zaad van Abraham zijn. Deze verlossing van de dood is reeds geschied en “voleindigd” (Johannes 19:30), en lag nooit in onze macht om te verkrijgen, zoals Paulus schrijft:

[God heeft ons gered en geroepen met een heilige roeping, niet naar onze werken, maar naar zijn voornemen en genade, die ons in Christus Jezus gegeven is voordat de wereld begon,

Maar die nu openbaar is geworden door de verschijning van onze Heiland Jezus Christus, die de dood heeft afgeschaft en door het evangelie leven en onsterfelijkheid aan het licht heeft gebracht, (2 Tim. 1:9-10).

Christus is “onze Verlosser” omdat Hij “de dood heeft afgeschaft”, wat betekent dat Hij ons gered heeft van de dood die wij van Adam geërfd hebben, namelijk het verlies van het recht om wederopgestaan te worden. De afschaffing van de dood is dus gegarandeerd volledig van kracht bij de opstanding, waar “onsterfelijkheid” wordt verkregen. Het is hierdoor dat wij kunnen zeggen zoals Paulus dat deed: “God heeft ons gered,” hetgeen het evangelie openbaar maakt. De Messiaanse verlossing is volbracht en voltooid, wij zullen het opstandingsleven ontvangen. In andere passages spreekt Paulus ook over gered in verleden tijd of als redding die wij nu bezitten, waarin hij ook zinspeelt op de Messiaanse redding.

Een groot deel van de verwarring over de verlossingskwestie is te wijten aan het feit dat de Messiaanse verlossing niet wordt onderscheiden van de persoonlijke verlossing. Christenen hebben bepaalde aspecten van beide uitgekozen en deze in hun verlossingsleer of verlossingsplan samengevoegd. Zij hebben het “geloof” van de persoonlijke verlossing genomen en het “onder genade en niet onder de wet” van de Messiaanse verlossing, samen met andere aspecten van elk, en hebben deze samengevoegd tot een hybride verlossingsleer die verwarrend en inconsistent is.

Als gevolg hiervan hebben christelijke predikanten in recente tijden de doctrine uit de hoge hoed getoverd die beweert dat iemand in Jezus moet geloven, anders zal hij niet “gered” worden en “naar de hemel gaan”. Met naar de hemel gaan bedoelen zij onsterfelijkheid, die eigenlijk alleen door de opstanding wordt verkregen. De moderne prediking beweert dus dat men het recht op de Boom des Levens en dus onsterfelijkheid verwerft of veilig stelt door in Jezus te geloven. Integendeel, de Bijbel zegt dat het opgestane leven alleen verkregen wordt door de dood en het bloed van Christus:

Wij verheugen ons ook in God door onze Here Jezus Christus, door wie wij nu de verzoening ontvangen hebben (Rom. 5:11).

In wie wij de verlossing hebben door zijn bloed, de vergeving van zonden, naar de rijkdom van zijn genade (Ef. 1, 7).

Het offer en het vergoten bloed van Christus hebben ons volledig verlost van onze zonden en de dood. Als ons geloof vereist is, dan was de offerdaad van Christus ofwel onvolledig ofwel voorwaardelijk. Ons geloof of ongeloof heeft niets te maken met de verzoenende werking van het offerbloed van Christus op onze zonden. Toch beweren tal van “joods-christelijke” predikanten precies het tegenovergestelde, zoals twee TV-evangelisten beweren:

Het bloed van Christus doet u geen goed totdat u Hem door geloof ontvangt.

Het is door geloof in de Here Jezus Christus dat de reinigende kracht van Zijn bloed wordt toegepast. Als we geloven, ontvangen we volledige vergeving van zonden.

De absurditeit en blasfemie die met zulke uitspraken gepaard gaan is duidelijk. Dit zijn typische voorbeelden van het vermengen van persoonlijke verlossing met de Messiaanse verlossing. Geloof “redt” ons niet van de dood, noch is het nodig om de verzoening van Christus’ Bloed voor onze zonden te activeren of toe te passen. Daarom is het citeren van Handelingen 16:31 ter ondersteuning van dergelijke uitspraken dwaas, omdat dat vers spreekt over persoonlijke verlossing, niet over de Messiaanse verlossing.

Alleen de Messias kon ons redden van de dood (d.w.z. de “tweede dood”) door Zijn offerbloed. Deze verlossing is vergelijkbaar met het Pascha dat God in Egypte instelde, waar Hij Israël het bloed van een geofferd lam aan de deurposten van het huis liet aanbrengen. Degenen die het bloed niet aan de posten hadden, zouden de dood van de eerstgeboren zoon ondergaan, zoals God hun verklaarde:

En het bloed zal u tot een teken zijn op de huizen, waar gij zijt; en wanneer Ik het bloed zie, zal Ik over u heengaan, en de plaag zal niet op u zijn, om u te verderven, wanneer Ik het land Egypte zal slaan (Exodus 12:13).

We kunnen ons afvragen wat er zou gebeuren als een eerstgeboren zoon in een van de huizen met bloed aan de palen niet in God geloofde of geen vertrouwen in God had om hem te redden? Het antwoord is dat hij gered zou worden van de plaag des doods, want alles wat God zag was het bloed van het pascha-lam aan de palen, en dat was alles wat telde. Het deed er niet toe wat men zou hebben geloofd. Deze gebeurtenis moest duidelijk een voorafspiegeling zijn van de Messiaanse verlossing “Want ook Christus, ons pascha, is voor ons geofferd” (1 Kor. 5:7). Als het gaat om onze zonden die ons verhinderen te verrijzen, ziet God alleen het bloed van Christus; Hij beoordeelt onze overtuigingen niet.

Als een ander voorbeeld, stel dat twee mannen in een brandend gebouw waren en bewusteloos raakten door de rook. Een brandweerman vecht zich een weg naar de twee mannen en trekt hen uit het gebouw voordat het afbrandt, maar sommigen die binnen zijn achtergebleven, zijn verbrand tot de dood. Later bedankt een van de geredde mannen de brandweerman voor het uit het vuur halen van hun en geeft hem lof, ook al herinnert hij zich de daad niet. De andere man ontkent dat de brandweerman iets heeft gedaan. De vraag is, wie van deze twee mannen werd van de dood gered? Beiden! Wat zij geloofden had geen invloed op hun redding, die reeds had plaatsgevonden.

De Messiaanse verlossing is op dezelfde manier, het is reeds geschied en voorbij, en wij zijn reeds verlost van de tweede dood (geen opstanding). Dus in termen van deze dood zijn we er van gered, want nergens zegt de Bijbel dat als je gelooft, het bloed van Christus je zal redden. Dit is onzin, en de reden waarom zulke onzin de overhand heeft in de christelijke leer is dat men niet weet naar welk type redding verwezen wordt in de Schrift. Telkens wanneer er sprake is van het bloed van Christus of verzoening, wordt er verwezen naar de Messiaanse verlossing. En in alle verzen waarin gesproken wordt over geloven in Christus of geloof hebben, wordt verwezen naar persoonlijke verlossing.

De meesten hebben ten onrechte aangenomen dat de verschillende gebruiken van de woorden “redden”, “gered” of “verlossing” in het Nieuwe Testament allemaal één universele betekenis hebben. Er bestaat ook het probleem van het verwarren van zaken als verzoening, rechtvaardiging, heiliging, aanneming of het ontvangen van de Heilige Geest met de daad van het redden. Dit onvermogen om “het woord der waarheid juist te verdelen” (2 Tim. 2:15) op dit gebied heeft geleid tot de vorming van een hybride verlossingsleer die veel fouten in dit onderwerp veroorzaakt.

Herstel van de Boom des Levens

Het verhaal van de Messiaanse verlossing, dat voor het eerst begon in Genesis, wordt voltooid met het boek Openbaringen. Hier vinden we beloften gedaan aan de gelovigen die door beproevingen heenkomen:

Wie overwint, zal ik geven te eten van de boom des levens, die midden in het paradijs Gods is. Wees trouw tot in de dood, en ik zal u een kroon des levens geven. Wie overwint, zal de tweede dood niet treffen (Openb. 2:7, 10, 11).

Het beloofde is het eten van de Boom des Levens, hetgeen overeenkomt met bevrijding van de “tweede dood”. Naar deze dood werd verwezen in Genesis 2:17 met de uitdrukking: “sterven zult gij.” Dat wil zeggen, door de lichamelijke dood (de eerste dood) zult gij sterven en niet meer in staat zijn opnieuw te leven (de tweede dood). De tweede dood brengt het definitieve einde der dingen teweeg (Openb. 20:14), en vertegenwoordigt in zijn relatie tot de “poel des vuurs” een “definitieve verdoemenis”. Zo staat het in contrast met “het boek des levens” (v. 15).

In Genesis 2 stond de Boom des Levens midden in de Hof, samen met de Boom van Kennis, maar hier staat hij alleen, wat betekent dat de dood niet opnieuw kan tussenkomen en ons de toegang tot de Boom des Levens kan ontnemen. Deze beloften worden herhaald wanneer de grote strijd op aarde voorbij is, en de kinderen van God in hun opgestane glorie worden binnengebracht in de opgeruimde Stad van God:

In het midden van de straat daarvan, en aan weerszijden van de rivier, was de boom des levens, die twaalf vruchten droeg, en elke maand haar vrucht opbracht; en de bladeren van de boom waren tot genezing van de volken. En er zal geen vloek meer zijn, maar de troon van God en het Lam zullen daarin zijn, en Zijn dienaren zullen Hem dienen (Openb. 22:2-3).

De genoemde “naties” zijn diegenen die reeds lang tevoren van de Heer en Zijn Christus zijn geworden. Zij worden aangeduid als “degenen die gered zijn” (21:24). Ook hier is de Boom des Levens de enige boom. De vloek, of dood, en zijn oorzaak, de Boom der Kennis, zijn weggenomen. Zo herstelt de gezondheidsbevorderende eigenschap van de bladeren van de Boom des Levens de doden tot leven. Niets zal zijn genezende kracht verhinderen, daar de boom niet langer bewaakt wordt met een vlammend zwaard, maar openstaat voor allen die overwinnen (hoofdstuk 2:7), of zij die nu reine gewaden hebben:

Zalig zijn zij, die hun klederen wassen, opdat zij recht mogen hebben op het geboomte des levens, en door de poorten mogen ingaan in de stad (Openb. 22:14).

Hier hebben we het herstel voor Gods volk van dat wat Adam verloor door zijn overtreding in Eden – het recht op de Boom des Levens. Dit recht, dat verloren ging door Adam’s val, wordt nu hersteld door de Verlosser en Messias van lsraël. Maar alleen zij die “gewassen gewaden” hebben, krijgen toegang tot de Boom des Levens. Hoe zijn deze gewaden gewassen? Zij die ze dragen “hebben hun gewaden gewassen en ze wit gemaakt in het bloed van het Lam” (Openb. 7:14).

Door het geofferde bloed van Christus zijn zij gered van de “vloek” van de Boom der Kennis, die de dood is, en hebben zij toegang gekregen tot de Boom des Levens of onsterfelijkheid door middel van de opstanding. Dit is het basisconcept van de Messiaanse verlossing en het mag nooit verward worden met persoonlijke of nationale verlossing. De dood en opstanding van Christus hebben zeker andere dingen vervuld en tot stand gebracht dan deze verlossing, maar de verlossing was de eerste en belangrijkste reden voor Zijn zending op aarde.

Abonneer dan nu op onze nieuwsbrief

en ontvang deze in jouw mailbox!

Abonneer nu!

Meer informatie

>